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古代战争之神:蒙古火炮(连载二)

火炮的起源

 火炮是人类创制的一种具有大规模杀伤效力的兵器。在战争中,火炮能够有效地摧毁敌军众多的战斗工具和大规模的军事设施,具有强大的破坏力。我国古代最早的“炮”是石字旁(h),而不是现在的火字旁,顾名思义,最早的炮与石头有关。这种炮叫抛石机,是用几十人甚至上百人拉动杠杆,将石头抛出去的作战器械。相传早在我国周代就有出现了抛石机。《范蠡兵法》记载“飞石重十二斤,为机发,行三百步”。又据《三国志・魏书》记载,公元206年,在曹操与袁绍的官渡之战中,曹操使用了一种发射大石块的抛石机,攻破了袁军壁楼。由于发射巨石时,产生的声音很大,所以又称霹雳车。由此可以说是我国最早见于实战的大炮。

古代战争之神:蒙古火炮(连载二)

 (图1  古代抛石机。抛石机利用杠杆原理,将石头抛射出去。由抛杆,抛架和机索三部分构成。抛杆设一横轴,顶端连有一副皮兜绳;机索由数十上百根绳索组成。每根绳索需要1――2人拉拽。)  

后来,唐朝孙思邈发明了火药,并逐渐用于军事。早在北宋时期,中国军队就广泛使用各种竹制、纸制的管形喷射器――火筒和火枪。据宋史记载,自开宝三年至咸平五年(公元970―1002年),兵部令史冯继升、神卫水军队长唐福、冀州团练使石普等人,先后向朝廷进献火箭、火口、火蒺藜等燃烧性火器。宋代曾公亮编写的《武经总要》中还记载了这些火器的制造和使用方法,并列出了制作火药的配方。北宋时期火器的制造已初具规模,在汴京设有广备攻城作,工匠5000余人,下辖10作,其中就有火药作和专门制造火器的作坊。这些火器在北宋时期的战争中得到广泛使用,如靖康元年(公元1126年),宋军在丞相李纲指挥下,使用火箭、霹雳相结合其他冷兵器,击退了金军对汴京(今河南省开封)的进攻。

至宋金战争时,火炮已经发明出来,并且迅速投入战场使用了,而且已有烟幕弹、毒气弹在军事上应用。公元1257年,南宋发明了“突火枪”,它以巨竹为枪筒,里面装上火药,安上“子窠”,战时点燃火药,火焰尽后,“子窠”射出,射杀灼伤敌人,同时发出巨大的声响,射程远达150步(约合230米)。这种“子窠”就是现代炮弹和枪弹的始祖。《武经总要》中,就记载了当时有“毒药烟球”和“蒺藜火球”等火药武器了。这里的“球”指的就是炮弹。“毒药烟球”是在炮弹里放入砒霜等有毒物质射向敌人,爆炸后冒出毒烟毒气使敌人中毒,从而丧失战斗力。而“蒺藜火球”是在炮弹里放了许多铁蒺藜,爆炸后除了火焰燃烧外,大量的铁蒺藜向四面八方飞射出,这是一种杀伤力很大的炮弹,可以说是现代子母弹的始祖了。元朝初年,在突火枪的基础上出现了金属管状火器――火铳,虽然形体较小,但已是火炮的雏形,并逐步发展成为青铜火炮。

古代战争之神:蒙古火炮(连载二)

(图2  突火枪示意图)

元代火铳

火铳是中国元代和明代前期人们对金属管形射击火器的通称,也称火筒。火铳的创制是中国元代兵器制造的重要成果,是世界战争史从冷兵器时代向火器时代过渡的标志。火铳是依据南宋火枪尤其是突火枪的发射原理制成的。现存的元文宗至顺三年(公元1332年)所制、安放在架上发射的盏口铳,元惠宗至正十一年(公元1351年)研制的手铳,分别是当时所制大型火铳和手铳的代表性制品,火铳以火药发射石弹、铅弹和铁弹。此外还有其他一些出土实物。它们在构造上基本相同,都由前膛、药室和尾銎构成,是元时期军队的重要装备。同火枪相比,火铳的使用寿命长,发射威力大。

火铳通常分为单兵用的手铳,城防和水战用的大碗口铳、盏口铳和多管铳等。火铳是中国古代第一代金属管形射击火器,它的出现,使火器的发展进入一个崭新的阶段。

内蒙古蒙元文化博物馆收藏有一件“元大德二年”铜火铳为迄今所发现的中国最早的有明确纪年的铜火铳,它由铸造而成,铜色紫,表面略有绿锈,铳体坚固,重6210克,全长34.7厘米,它也是迄今所知世界上最早的火炮。

古代战争之神:蒙古火炮(连载二)

(图3  元代铜火铳)   

古代战争之神:蒙古火炮(连载二)

(图4  元代回回h)  

在h的使用史上,蒙古人处于突出重要地位,他们对中国h的使用产生了革命性的变革。公元13―14世纪,蒙古铁骑横扫欧亚大陆,建立了幅员辽阔的庞大帝国。虽然蒙古强悍的铁骑军起到了至关重要的作用,但强大的h兵却赋予了元军摧毁一切防御工事的巨大破坏力,是蒙古人从草原之王走向世界霸主的重要标志。元军h兵的变革首先来源于对h的形制的改变。中国传统h的最大缺点体现在其发射方法上,通过人力发射,严重影响射击精度。蒙古人改进的h称为“回回h”,它是阿老瓦丁、亦思马因等在早已经有的“炮”的基础上,改良、改进、创新而创制出来的更具威慑力、杀伤力的巨型“抛石机”。

和传统的h相比,“回回h”主要有两点不同。其一是:它较短的一端挂上重物而非人力牵引,其二是:在h上装有一个挂钩,当将石块装好,打开挂钩,重物压下,将h弹射出。这两个装置就实现了发射力量的的恒定,并且节省了人力。不仅如此,当重物放在不同的位置就可以将石块射出不同的距离,“回回h” 上标有类似射击计算表的刻度,大大的提高了射击的精度。史书上有关于“回回h”使用的记载:元至元“九年三月,破樊城外郛,其将复闭内城守”,“会有西域人亦思马因献新炮法,因以其人来军中。十年正月,炮攻樊城,破之”,“既破樊,移其攻具以向襄阳。一炮中其谯楼,声如雷霆,震城中。城中汹汹,诸将多逾城降者”。“回回h”利用重力下坠抛掷石弹,重达150斤,“中人立毙,中地下陷三四尺”,也攻打城堡非常有效,历时三年的襄阳大战终于在“回回h”的怒吼声中尘埃落定。蒙古h最具传奇色彩的进步莫过于实施了战争史上第一次的大规模化学战和生物武器攻击。在蒙古大军西征时的华沙之战中,元军用h发射大量的毒烟球,弄得全城都弥漫着砒霜和狼毒的烟雾,守军无以为抗,被迫投降。后来,元朝大军进攻君士坦丁堡(1930年改名为伊斯塔布尔),但久攻不下,当时军中又鼠疫流行,蒙古人想到了一个好办法,他们用h将病死的士兵的尸体抛入城中,不久城内鼠疫大起,元军趁机攻下了城堡。城中部分商人乘船逃出,将亚洲鼠疫病菌带到了欧洲,引发了让欧洲人谈之色变的“黑死病”,夺去了当时欧洲三分之一人口的生命。

黑死病

黑死病是人类历史上最为神秘的疾病。从1348年开始在欧洲各地扩散,它把欧洲变成了死亡陷阱,截至到1352年,这条毁灭之路断送了欧洲三分之一的人口,总计约2500万人。之后的3个世纪,黑死病继续在欧洲和亚洲的城镇肆虐,威胁着那些劫后余生的人们。现在普遍认为黑死病来自中国。它从中亚地区向西扩散,并在1346年出现在黑海地区。它同时向西南方向传播到地中海,然后就在北太平洋沿岸流行,并传至波罗的海。约在1348年,黑死病在西班牙流行,到了1349年,就已经传到英国和爱尔兰,1351年到瑞典,1353年到波罗的海地区的国家和俄罗斯。只有路途遥远和人口疏落的地区才未受伤害。据估算,当时在欧洲、中东、北非和印度地区,大约有三分之一到二分之一之间的人口因而死亡。大量的劳动力丧失,以至有的地区劳动力奇缺,整个村庄被废弃,农田荒芜,粮食生产下降,于是又引发了大面积的饥荒。

据研究发现,印度鼠身上的蚤是黑死病的传播者。黑死病的一种症状,就是患者的皮肤上会出许多黑斑。对于那些感染上该病的患者来说,痛苦地死去几乎是无法避免的,没有任何治愈的可能。

古代战争之神:蒙古火炮(连载二)

 (图5  黑死病是中世纪欧洲最大的噩梦,凭借同时代版画家留下的材料可以想象当时瘟疫的状况。图为1348年佛罗伦萨城内尸骨遍地的惨状。)

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